ギャンブル依存症の原因と症状・治療方法

ギャンブル依存症とは

ギャンブルをしたいという欲求に対して自己コントロールが効かなくなる病気です。

最初は軽い気持ちで始めたギャンブルが、いつの間にかやらないと落ち着かない状態になり、次第に欲求をコントロールできなくなります。

 

ギャンブルなどの強い刺激に触れると、脳内ではドーパミンが分泌され、脳の報酬系部分が異常に活性化されます。特効薬はなく、進行性で不治の病と言われるぐらい自然治癒が非常に困難な病気です。

 

ギャンブル依存症が疑われる人数は、国内で約500万人も存在するという推計が厚生労働省の研究班より公表されています。本人はもちろん、家族も悩まされていることを考えると、とんでもない人数がこの病気に振り回されているということになります。
また、日本においてギャンブル依存症患者のほとんどはパチンコ・パチスロへの依存と言われています。

 

ギャンブル依存症の原因

ギャンブルで勝つと脳は快感を覚えることから、ギャンブルそのものは人をいきいきとさせる要素を多く持っています。
「自分は何をしたいのか分からない」という内面の空虚感を感じる現代人が多い今、必死にその穴を埋めようとSNSやゲームなど手軽なツールに興じて満足感を得ようとしますが、ギャンブルもまたそのひとつです。

 

しかし、それは自分の真の欲望とは異なる代理的かつ受動的な行為であるため、本物の質的満足感がいつまで経っても得られず、行為の量だけが増大していきます。いつしかそれは依存症へとつながります。

 

ギャンブル依存症になる人はそのイメージとは異なり、きちんと家庭を持ち職場では信頼され、仕事をばりばりこなす真面目なサラリーマンという人が意外に多いのです。

 

本人も気が付かないまま抑圧された感情をうまく吐き出せず、ギャンブルで発散しているケースは珍しくありません。普段は真面目で、むしろ自己コントロールが強いタイプには、根本に根深い自己否定が潜んでいることもあります。

 

また、「依存症」は日本ではしばしば「自己責任の行為」、「意志が弱い人間」などと扱われます。依存症はダメ人間がなるものとされる風潮が、ますます本人を苦しめ、症状を増長させることにつながっています。

 

ギャンブル依存症の症状

ギャンブル依存症は次のような症状が挙げられます。

 

  • いつもギャンブルのことばかり考える
  • ギャンブルに使うお金が増え続ける
  • 「やめる」と一度決心したにも関わらずギャンブルを繰り返す
  • ストレスや苦悩から逃れたくてギャンブルをする
  • 負けた分を取り返すためにギャンブルをする
  • ギャンブルに使った金額を家族にバレないよう嘘をつく
  • ギャンブルの資金を集めるために生活費に手を付けたり、借金でお金借りる
  • 違法行為に手を染める
  • 金銭トラブルから、友人や職場の人間関係が破綻する

 

ギャンブル依存症チェック

ギャンブル依存症かどうかの判断基準には、アメリカのサウスオークス財団がギャンブル依存症の診断のために開発したテストが日本でも用いられています。

 

SOGS(サウスオークス・ギャンブリング・スクリーン)

 

ただし、このテストのみで自己判断するのは○○なので危険です。少しでも依存症の疑いがあると感じられた方は、早めに専門家の下で正しく診断してもらいましょう。

 

家族にできること

ギャンブル依存症は自己コントロールができない病気ですから、本人の意志だけで脱却できるものではありません。危機的状況でもないのに一方的に禁止を強要してしまうのは逆効果です。
家族による一方的な禁止は、病気が治らないばかりでなくやめられなかった自分の意志の弱さを責め、さらに依存症を悪化させる原因にもなります。一時的には治ったように見えてもまた再発しますので、家族は裏切られたと深く傷つき、疲弊した家族の方が精神疾患を抱えることもあります。

 

まずは「意志の力ではどうすることもできない病気」であることを受け入れ、本人に自覚を促して、早めに専門家の下で治療に取り掛かるのが何より大切なのです。

 

人に話すことがはばかられるため、なんとか身内で解決しようとしがちですが、重症化するほど治療も難しくなりますし、家族が孤軍奮闘してどうにかなる病気ではありません。
重症化した場合、人間関係の破綻や自己破産、最悪は自殺というケースもありますのでそうなる前に受診させましょう。

 

治療施設など

ギャンブル依存症専門の治療施設や自助グループが全国にあります。病院は一般的には心療内科や精神科を受診しますが、病院で自助グループを紹介されることもあります。

 

〇GA(ギャンブラーズ・アノニマス)(ギャンブル依存症者のための自助グループ)
http://www.gajapan.jp/index.html
全国で行われているミーティングへの自由参加。
会費なし、メンバー登録なし、予約必要なし。

 

〇ギャマノン(ギャンブル依存症者の家族・友人の自助グループ)
http://www.gam-anon.jp/
全国で行われているミーティングへの自由参加。
会費なし、匿名。

 

〇独立行政法人国立病院機構 久里浜医療センター
http://www.kurihama-med.jp/index.html
ギャンブル依存症治療研究部門あり。2014年厚生労働省からギャンブル依存症の全国拠点機関として認定を受ける。
〒239-0841
神奈川県横須賀市野比5-3-1
電話 046-848-1550

 

ギャンブル依存症の治療法

ギャンブル依存症の治療には様々なアプローチがあります。

 

認知行動療法

人間の気分や行動が、認知のあり方(ものの考え方や受け取り方)の影響を受けることから認知の偏りを修正し、問題解決を手助けすることによって精神疾患を治療することを目的とした精神療法です。
問題を具体的な行動として捉えて行動分析し、解決のための治療目標を具体的に明確にし、どのような体験が必要であるかという考え方をします。観察や定義が可能なパラメータを用いて、治療の効果を検証していきます。

 

森田療法

大正時代に森田正馬が発案した精神療法です。
最初の一週間の「絶対臥褥(ぜったいがじょく)期」というプロセスで、誰とも交流せず、食事や洗面のほかいっさい気晴らしをしないでただひたすら自分自身と向き合います。
こうすることで、それまでの不安や苦悩と直に向き合い、自分の中にある活動欲を自覚し、最終的に日常生活に戻れるよう社会生活の準備をします。様々な「とらわれ」で神経症的状態に陥っている患者を、「あるがまま」というとらわれのない状態に抜けることを目指した治療方法です。

 

内観療法

臨床心理士が面接で行う「臨床心理学」を基礎とした相談・支援の方法です。
家族など自分の身近な人に対しての今までの関わりを、

 

  1. 世話になったこと
  2. して返したこと
  3. 迷惑をかけたこと

 

の3点について繰り返し思い出し、面接者に報告します。うまくいくとやがて情緒が安定し、対人関係の好転や自分らしさを取り戻すことにつながり、依存症が改善されるというものです。

 

薬物療法

ギャンブル依存症患者の脳の興奮を抑えるため、抗うつ剤としても用いられるSSRIなどが使われることがありますが、ギャンブル依存症での薬物の効果は確立されておらず、特効薬はありません。

 

まずは、1人で悩まず、いずれの治療方法を選ぶとしても自分に合った治療施設を見つけ、専門家とともに取り組んで完治を目指しましょう。